11-12-2018 | 16:38 uur

‘Eindelijk mijn gevoel voor eigenwaarde terug’

Van een enthousiaste student - hij haalde een mbo-diploma Productie-automatiseringstechniek niveau 4 en de propedeuses voor Mens en Informatica én Integrale Veiligheid - tot medewerker met diverse baantjes bij wie het licht ineens uitgaat. De start van zijn carrière liep bij Niek Vogels (36) anders dan verwacht. ‘Opeens werd het zwart, mijn lichaam was op.’

kuppens_fotografie_1571.jpg

 

Na een mbo-opleiding, start Niek twee keer een hbo-opleiding en tussendoor heeft hij tal van baantjes. Van krantenbezorger tot medewerker op een tankstation. ‘Ik werkte veel, soms wel 50 uur per week en onregelmatig. Er was geen enkel ritme in mijn leven, geen regelmaat. Op een dag ging gewoon het licht uit.’ In de periode die volgt probeert Niek om weer aan het werk te gaan, maar het wordt steeds lastiger. ‘Gedachtes maalden door mijn hoofd en ik kon ze niet meer afremmen. Dat is heel beangstigend. Je kunt niet plaatsen of iets positief of negatief is. Vooral de ‘waaromvraag’ hield me bezig.’

Autisme

Na een tijdje vallen de puzzelstukjes op hun plaats: Niek blijkt autisme te hebben. ‘Je krijgt dan meteen een label, ik vond dat zelf niet direct een probleem, maar ik merkte dat de maatschappij wel een stempel op me drukte. Als ik ging solliciteren en ik vertelde dat ik autisme had, werd ik vaak afgewezen. Ik had het natuurlijk ook kunnen verzwijgen, maar je krijgt een proefperiode… uiteindelijk komt het toch boven.’ Vier jaar lang probeert Niek zo zijn weg te vinden op de arbeidsmarkt. Tevergeefs. Het frustreert hem enorm: een jonge vent die niet thuis wil zitten.

Stageplek

In 2005 lijkt het geluk hem toe te lachen. Via een arbeidsbureau krijgt Niek de kans om een opleiding te volgen, met daaraan gekoppeld een gegarandeerde stageplek. Het bedrijf ziet potentie in hem en wil hem een vaste baan aanbieden, maar dan steekt de crisis de kop op en is hij weer terug bij af. Dat hij na een auto-ongeluk met rugpijn thuis komt te zitten, helpt ook niet mee. Middels een revalidatietraject komt Niek uiteindelijk bij Senzer binnen. Met hulp van een jobcoach wordt bekeken waar er mogelijkheden liggen. In 2016 volgt het keerpunt. Via een banenmarkt bij Senzer komt Niek in contact met de gemeente Helmond wat uiteindelijk medio 2017 resulteert in een aanstelling op projectbasis. Zijn baan: het digitaliseren van dossiers. Anderhalf jaar werkt dit perfect.

Nieuwe baan

Niek voelt echter dat er meer in zit en trekt zelf de stoute schoenen aan. Nu kan hij de deur bij Senzer definitief achter zich dichttrekken en wordt  hij door de gemeente ingehuurd om  de WOZ-waarden te berekenen. ‘Er wordt gekeken naar wat ik wel kan, in plaats van wat niet. Het is wel spannend. Een nieuwe baan, nieuwe mensen en een nieuwe omgeving. Ik heb structuur nodig, maar heb ook de ambitie om vooruit te gaan. Ik ben heel blij dat ik deze kans krijg, ik heb nu eindelijk mijn eigenwaarde terug.’ 

 

“Ik heb structuur nodig, maar heb ook de ambitie om vooruit te gaan” 

Ik zoek informatie over